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Le chat utilise plusieurs moyens pour s’exprimer. Outre les miaulements, le chat se sert beaucoup du langage corporel. Lécher fait notamment partie des principaux moyens d’expression des chats. Le léchage peut être interprété de différentes manières :

1- Une marque d’affection

Les chats utilisent leur langue pour faire leur toilette. La toilette des chatons est assurée par leur mère pendant leurs premiers jours de vie. La chatte se charge d’initier ses petits à l’autonettoyage du pelage en leur montrant les gestes à avoir. Les chatons perçoivent le
léchage comme une marque d’affection de leur mère. Ainsi, l’affection constitue la première interprétation du léchage, d’autant plus si le geste s’accompagne de mordillements.

2- Le signe qu’il vous considère comme un membre de sa famille

Les chats se lèchent mutuellement notamment entre frères et sœurs pour s’entraider dans la toilette, en particulier pour le nettoyage des zones difficiles à atteindre comme la partie interne des oreilles. Le léchage revêt, ainsi, une marque d’appartenance à la famille. Le
léchage des mains ou du visage suivi de mordillements légers et doux indique, donc, que le chat vous a complètement adopté, qu’il a créé un véritable lien familial avec vous.

3- Le début d’un comportement agressif

Le chat peut développer un comportement agressif lorsque quelque chose le rend anxieux. Le sentiment d’abandon constitue un des facteurs principaux à l’origine de l’agressivité. Cela se produit notamment quand vous le laissez seul longtemps, que vous oubliez de le sortir et qu’il reste enfermé pendant de longues heures dans la maison. L’animal se mettra alors à vous lécher puis à vous mordre énergiquement pour réclamer votre attention. Dans ce cas, le mieux est de rassurer votre chat, de passer davantage de temps avec lui et de le remettre de nouveau en confiance.

4- Le symptôme d’une maladie

Vous devez suivre de près l’état de santé de votre chat adulte s’il se met à vous lécher partout de manière excessive, sur vos mains, vos vêtements, vos pieds et votre visage. Cela peut indiquer qu’il développe une pathologie appelée hyperesthésie féline. Cette maladie se manifeste par l’hypersensibilité des différents sens et notamment par le développement excessif de l’odorat. Emmenez-le consulter un vétérinaire dès l’apparition des premiers signes.

5- Une attirance pour une odeur particulière

Le chat présente une sensibilité 40 à 70 fois plus développé que chez l’humain. Le léchage peut aussi signifier une simple attirance pour une odeur spécifique que vous avez sur vous. Vous avez peut-être mangé un aliment que le chat apprécie tout particulièrement comme un
sandwich au thon par exemple. Il vous lèchera les doigts que vous avez utilisés pour saisir le sandwich puis vous lèchera le visage et notamment la zone autour de votre bouche. Les chats peuvent aussi être attirés par l’odeur des cosmétiques, des hormones.

6- Une manière de marquer son territoire

Le léchage est également utilisé par le chat pour marquer son territoire. Aussi, ce geste lui permet de délimiter que vous lui appartenez, surtout s’il sent l’odeur d’un autre animal ou une odeur qu’il ne reconnaît pas sur vos mains ou sur vos vêtements.

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